Моэм Уильям Сомерсет

25 января 1874 — 16 декабря 1965

Книги

Биография

Уильям Сомерсет Моэм — Драматург, прозаик, светский лев и агент британской разведки. Один из самых читаемых и популярных прозаиков ХХ века. Прожил долгую и интересную жизнь, оставив большое творческое наследие. Моэм родился в Париже 25 января 1874 года. Отец — Роберт Ормонд Моэм служил юрисконсультом в Британском посольстве во Франции. Мама — Эдит Мери (в девичестве Снелл), дочь военного. Мальчик рано потерял родителей: в 1882 году от туберкулеза умерла мать, через два года от рака желудка отец. Ребенка взял на воспитание дядя, Генри Моэм, служивший викарием в Уитстабле (графство Кент). Учебу Уильям Сомерсет начал в Королевской школе города Кентербери, затем изучал в Гейдельбергском университете литературу и философию. В 18 лет юноша вернулся в Англию, поступив в 1892 году в Лондоне в медицинскую школу при больнице Святого Фомы. Перед Первой мировой войной Моэма завербовала МИ-5 — британская разведка. В 1917 году с секретной миссией (не допустить выхода России из войны) прибыл в нашу страну. Но с заданием справиться не успел — произошла Октябрьская революция, британскому агенту пришлось вернуться на родину. В 20-х годах много путешествовал — посетил Таити, Китай, страны Ближнего Востока. Культура, история, природа экзотических стран вдохновляли писателя на плодотворную работу. Вторую мировую войну прозаик встретил во Франции, после захвата страны фашистами эмигрировал в США. В Америке жил до окончания войны, занимаясь написанием сценариев для киностудий Голливуда. Сомерсет Моэм не отрицал своей бисексуальности, пытался создать традиционную семью — жениться, завести детей. Полюбил и сделал предложение актрисе Этельвине Джоунз, которую знали под именем Сью Джоунз, но получил отказ. Женился Моэм один раз в жизни — на Сири Уэллком (в девичестве Бернардо). Сири и Сомерсет поженились в 1917 году. Еще до свадьбы у пары родилась девочка (1915-1998 гг.), которую назвали Мэри Элизабет. Брак не принес счастья супругам, в 1929 году они развелись. Как считают биографы, теплые и длительные отношения Моэма связывали с секретарем Джерольдом Хекстоном. Это был азартный человек, любитель шумных компаний и застолий, без зазрения совести транжиривший деньги покровителя. Хекстона умер в 1944-м году от отека легких. Новым другом стал 24-летний Алан Сирл. В 1962 году Уильям Сомерсет официально усыновил Сирла, лишив родную дочь наследства. Элизабет отстояла законные права в суде, не признавшим усыновление законным. В 1928 году Уильям Сомерсет приобрел виллу «Мавританка» на Французской Ривьере в Кап-Ферра. Она стала домом писателя и модным салоном. На вилле гостили Уинстон Черчилль, герцог и герцогиня Виндзорские — отрекшийся от престола Эдуарда VIII с женой Уоллис Симпсон. Известные писатели, среди них Уэллс, Киплинг, Флеминг, художник Марк Шагал. Друзья прозаика — журналисты Годфри Уинн и Биверли Николзе, критики Десмонд Маккарти и Сирилла Коннолли. Отдельно надо упомянуть о Барбаре Бэк, хозяйке модного салона в Лондоне, с которой велась переписка в течение 30 лет. Моэм с нетерпением ждал писем ироничной Барбары с подробным описанием лондонских светских новостей, сплетен и интриг. Уильям Сомерсет Моэм скончался на 15 декабря 1965 года в городке Сен-Жан-Кап-Ферра в 91 год. У писателя нет могилы, тело кремировали, развеяв прах в Кентербери у стен библиотеки при Королевской школе. Первая работа Моэма, биография композитора Мейербера, написана в годы учебы в Гейдельберге. Получила отрицательные отзывы от критиков, к счастью, юноша писать не перестал. Следующий роман «Лиза из Ламбета» принес успех. Затем стали регулярно издаваться произведения, получившие мировую известность. «Бремя страстей человеческих» (1915) — считается автобиографичным. Герой, проходя жизненные испытания, находит счастье в простой жизни. В 60-е годы автор переписал роман, убрав некоторые сцены, изменил название на «Бремя страстей». «Луна и грош» — в романе описывается биография французского художника Эжена Анри Поля Гогена. О решении мастера ради искусства полностью поменять жизнь. В 40 лет покидает семью, работу, обрекая себя на нищету ради мечты. «Театр» (1937) — ироничная история стареющей актрисы, которая хочет забыть о возрасте с молодым любовником. В романе «Острие бритвы», изданном в 1944 году, затрагиваются философские темы. Описывается жизнь людей из разных слоев общества, охватывая период между Первой и Второй мировыми войнами. В произведении «Пироги и пиво, или Скелет в шкафу» (1930) говорится о творчестве талантливого писателя, о человеческих отношениях, ошибках молодости и предрассудках. Моэм решил попробовать себя в роли драматурга. Признательность у публики заслужила комедия «Леди Фредерик», поставленная в «Корт-Тиэтр» в 1908 году. Биографы насчитывают около 30 пьес. Также писал рассказы: «Непокоренная», «Нечто человеческое», «Падение Эдварда Барварда», «Человек со шрамом» и другие. В 1952 году за творческий вклад прозаику присвоили докторскую степень в области литературы. В 1947 году была утверждена «Премия Сомерсета Моэма» в области литературы. Присуждается каждый год в мае авторам до 35 лет писательским объединением «Society of Authors». Автор написал 21 роман, 25 пьес, 100 рассказов. Произведения и сейчас востребованы, ими зачитывается молодежь и люди старшего поколения.