Воннегут Курт

11 ноября 1922 — 11 апреля 2007

Книги

Биография

Курт Воннегут — один из наиболее известных и значимых американских эссеистов и писателей ХХ века. Его творчество удивительным образом сочетает в себе сатиру, философские размышления, черный юмор и научную фантастику, а афоризмы Воннегута настолько емки и филигранны, что прочно вошли в лексикон читателей из самых разных стран мира. Писатель родился 11 ноября 1922 г. в семье обеспеченных немцев-эмигрантов в городе Индианаполис, США. Отец Курт Воннегут-старший получил профессию архитектора и занимался строительным бизнесом. Мать Эдит Либер была дочерью известного в городе миллионера-пивовара. Помимо Курта родители воспитывали еще двоих детей — Алису и Бернарда. В годы Великой депрессии финансовое положение семейства Воннегутов заметно пошатнулось, отец испытывал трудности с работой, а у матери развилось психическое заболевание, которое в конечном итоге привело к трагическим последствиям. В 1944 г. Эдит совершила самоубийство, что стало для Курта-младшего сильнейшим потрясением. После окончания школы Шортриджа в 1940 г. Воннегут продолжил обучение на химическом факультете Корнеллского университета. Столь странный выбор для юноши, увлеченного литературой, историей и философией, был продиктован волей отца, который связывал будущее своего сына с точными науками. Однако учебное заведение Курт так и не окончил. За 3 года учебы он так и не смог полюбить химию и все свободное время посвящал обозревательской и редакторской работе в студенческой газете. В начале второй мировой войны Воннегут добровольно вступил в армию и был переведен в университет Карнеги, а после в университет Теннеси на факультет машиностроения. Во время службы в качестве рядового-пехотница Курт в конце 1944 г. попал в плен к немцам. Его определили в трудовой лагерь в Дрездене. Дневной рацион пленных состоял из полулитра картофельного супа и 250 г черного хлеба. Знание немецкого языка помогло Курту стать старостой группы военнопленных, однако этого звания его скоро лишили за высказывания охранникам, какая судьба их ожидает после прихода русских. Писатель и другие уцелевшие пленные были освобождены Красной Армией в мае 1945 г. Вернувшись в США, Курт получил медаль «Пурпурное сердце» за ранения, нанесенные противником, однако отнесся к этой награде скептически. Война наложила глубокий отпечаток на всю дальнейшую жизнь Воннегута и нашла свое отражение в его творчестве, в частности, в произведении «Бойня номер пять, или Крестовый поход детей». Вернувшись с войны, Воннегут поступил на антропологическое отделение Чикагского университета и совмещал учебу с работой полицейским репортером «за 28 долларов в неделю». Университет он так и не окончил — его магистерская работа была отклонена. И лишь в 1971 г. за «Колыбель для кошки» Чикагский университет присвоил писателю ученое звание по антропологии. До этого события Воннегуту приходилось искать работу, не имея высшего образования. Ситуация осложнялась тем, что в 1947 г. родился его первый сын Марк. Стремясь улучшить благосостояние семьи, писатель по протекции своего брата устроился в отдел связей с общественностью компании General Electrik, где трудился до 1951 г. Решение уволиться и переехать с семьей в деревню Западный Барнстейбл, Массачусетс, было принято после того, как еженедельное издание Collier’s Weekly опубликовало работы автора, заплатив за них 750 и 950 долларов — сумму, равную зарплате в General Electrik за несколько месяцев. Посвятив все свободное время литературе, Воннегут начал писать и продавать небольшие рассказы, а позже и дебютный роман «Механическое пианино». В 1951 году в семье Воннегутов родилась дочь Эдит, а в 1955 г. — Наннет. Это сподвигло Курта сочетать свою литературную деятельность с преподаванием английского языка, автодилерством и написанием заказных рекламных статей. Трагичный период начался в жизни писателя в 1957 г. со смерти отца. Менее чем через год умерли сестра Алиса и ее муж, оставившие на этом свете четверых малолетних детей. Троих из них усыновил Курт Воннегут. Причиной смерти писателя 11 апреля 2007 г. стала травма головы в результате падения. Еще при жизни талант Воннегута был неоднократно отмечен общественностью и ученым сообществом. Автор являлся обладателем стипендии Гуггенхайма, в 1992 г. получил звание «Гуманист года», а в 2015 г. — награду «Зал славы научной фантастики и фэнтези». Писатель активно позиционировал себя в качестве социалиста и гуманиста и считался последователем идей Юджина Джебса. Личную жизненную философию он часто выражал посредством своих героев, например, Килгора Траута, прототипом которого послужил реальный писатель-фантаст Теодор Старджон. Более десятка романов, несколько крупных сборников рассказов, эссеистика и многочисленные экранизации являются сегодня бесценным творческим наследием Курта Воннегута.